Di zaman Victoria, operasi itu menyakitkan, brutal – dan seringkali hukuman mati. Tetapi penemuan obat yang membuat pasien tidur nyenyak merupakan langkah menuju operasi yang lebih aman.

Dari luka pertama hingga anggota tubuh yang terputus jatuh ke dalam kotak serbuk gergaji berlumuran darah, ahli bedah Robert Liston dapat mengangkat kaki dalam 25 detik. Operasinya di University College Hospital di pusat kota London pada awal tahun 1840-an terkenal karena kecepatan, intensitas, dan kesuksesannya. Kemungkinan meninggal akibat amputasi Liston adalah sekitar satu dari enam – jauh lebih baik daripada rata-rata ahli bedah di Victoria.

Kecepatan prosedur memiliki kelebihan. Dengan tidak adanya pereda nyeri, itu memperpendek trauma pembedahan yang hampir tak terbayangkan. Pasien yang berteriak biasanya akan ditahan di bangku kayu oleh “meja rias”, yang juga akan membantu dengan pengikat, pisau, dan pembalut.

Meskipun tidak ada yang menyadarinya pada saat itu, operasi secepat kilat juga meminimalkan paparan jaringan terhadap mikroba dan infeksi.

Kelemahannya adalah pisau terkadang bergerak sangat cepat sehingga terjadi kecelakaan. Dalam satu contoh, Liston memotong jari-jari meja rias. Pasien kemudian meninggal karena infeksi, begitu pula asistennya. Seorang pengamat meninggal karena shock. Itu mungkin satu-satunya operasi dalam sejarah dengan 300% kematian.

Pada awal abad ke-19, bahkan ahli bedah yang paling suka pisau seperti Liston hanya melakukan operasi sebagai upaya terakhir. Setiap pasien dengan fraktur gabungan pada tungkai atau lengan – di mana tulang menembus kulit – misalnya, tidak punya pilihan selain diamputasi. Sebelum ada pemahaman tentang apa yang menyebabkan infeksi, alternatifnya adalah gangren, keracunan darah dan kematian.

“Sangat penting untuk memikirkan dampak emosional dari melakukan operasi,” kata Sally Frampton, sejarawan medis di Universitas Oxford . “Itu adalah pengalaman yang sangat mengerikan bagi pasien dan ahli bedah. Dapatkah Anda membayangkan seseorang harus ditahan secara paksa saat Anda mengoperasi mereka? “

Seorang mahasiswa bedah muda London, John Keats , menganggap operasi itu sangat mengganggu sehingga ia meninggalkan profesinya untuk menjadi penyair.Hak atas foto Getty Images Tanpa anestesi, pasien harus ditahan karena mereka mengalami rasa sakit yang menyiksa.

Hak atas foto Getty Images Tanpa anestesi, pasien harus ditahan karena mereka mengalami rasa sakit yang menyiksa.

Ketika ahli bedah mengembangkan prosedur baru dan operasi menjadi lebih terlibat, perlombaan muncul dengan cara untuk menghilangkan rasa sakit.  Seringkali orang tidak akan menjalani operasi sampai mereka benar-benar berada di ambang kematian atau hidup dalam rasa sakit yang menyiksa,” kata Frampton.

Beberapa upaya dilakukan untuk menghipnotis pasien agar tertidur, tetapi tidak berhasil. Pada tahun 1845, dokter gigi Horace Wells memberikan demonstrasi publik di Boston, Massachusetts, menggunakan gas nitrous oxide selama pencabutan gigi. Operasi itu merupakan bencana. Seorang saksi menggambarkan pasien berteriak kesakitan, “dan penonton tertawa dan mendesis”.

Itu adalah dokter gigi lain, William Morton, yang menemukan larutan beberapa bulan kemudian: eter – disintesis dari campuran asam sulfat dan alkohol yang tajam . Pada bulan Oktober 1846, lagi-lagi, di Boston (setelah hampir pasti mencobanya secara pribadi beberapa hari sebelumnya untuk menghindari terulangnya bencana nitrous oxide), dia menggunakan eter untuk menidurkan pasien sebelum berhasil mencabut salah satu gigi mereka.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *